De toutes les créatures du monde, l’abeille mellifère est l’une des plus ingénieuses. L'abeille à miel rassemble ses matières premières pour la vie de loin et construit une société remarquablement efficace en tant que ligne de production de miel.

Le magasin de miel est construit tout au long de l'année, mais il est essentiel pendant l'hiver, quand il représente la seule option viable pour soutenir la colonie pendant les mois froids.

Quelle aide devrions-nous apporter à nos abeilles?

Les abeilles font leur truc depuis très, très longtemps, sans intervention humaine. C'est l'une des raisons pour lesquelles de nombreux partisans de l'apiculture naturelle préfèrent une approche très pratique de l'apiculture.

Malgré cela, il y a des moments où l'apiculteur peut être justifié d'aider ses abeilles en les nourrissant. Il s'agit d'une leçon d'introduction sur les raisons pour lesquelles l'apiculteur peut choisir de nourrir ses abeilles.

Une philosophie sur l'alimentation

Nous allons commencer par un commentaire éditorial – la meilleure situation avec l'alimentation est lorsque vous n'avez pas besoin de le faire!

Il est important de souligner que l'alimentation des abeilles doit ne pas être la norme. Les nouveaux apiculteurs ont tendance à abuser de leur fumeur. De même, il n’est pas rare de voir une surutilisation du chargeur. Beaucoup le considèrent comme une police d'assurance.

"Qu'est-ce qui pourrait mal se passer?"

"Il n'y a rien à perdre".

Eh bien, en fait, il pourrait y en avoir.

Mangeoire d'abeilles maison

Selon la méthode d'alimentation, l'utilisation d'une mangeoire peut attirer les ravageurs ou les voleurs. Certains types de mangeoires courent le risque de noyade des abeilles, bien que beaucoup intègrent maintenant des éléments de conception pour réduire cette possibilité. De plus, la consommation d'une trop grande quantité d'aliments peut ajuster les rapports entre le couvain et le miel dans la ruche, une série d'événements qui pourraient éventuellement provoquer un essaimage.

Si vous finissez par laisser une mangeoire allumée tout au long de l'année et que vous la remplissez plusieurs fois, vous vous trompez!

L'alimentation des abeilles doit être considérée comme complémentaire et comme un moyen de traiter des scénarios très spécifiques. Le besoin d’une alimentation continue indique une colonie faible qui n’est pas autosuffisante. Osons-nous dire que cela peut aussi être le signe d'un apiculteur faible?

Une ruche forte peut rester seule

Si la maturité, les conditions et la situation de vos abeilles leur permettent de prendre soin d'elles-mêmes, c'est exactement ce que vous devriez les laisser faire.

Cependant, il existe certaines situations où une mangeoire peut encore être un choix judicieux. Regardons de plus près.

Les besoins nutritionnels des abeilles

Les abeilles ont besoin d'une alimentation variée et complexe. Ils collectent le pollen et le nectar, qui fournissent un ensemble incroyablement riche de composants nutritionnels. Ils reçoivent des glucides du nectar qu'ils collectent et du miel qu'ils produisent par la suite. Ils reçoivent des protéines du pollen. Ensemble, ces sources de nourriture fournissent la majorité de ce dont les abeilles ont besoin.

Abeille sur peigne

La variété est également essentielle. Se concentrer sur une seule source de pollen ou de nectar peut priver les abeilles de minéraux importants. Pour cette raison, la colonie recueillera intentionnellement du nectar et du pollen à partir d'un large éventail de sources, si disponibles.

Gardez cela à l'esprit lorsque vous considérez à quel point vous pouvez «sauver vos abeilles» avec l'alimentation. Rien de ce que vous pourrez leur fournir n'aura la diversité et les éléments naturels des ressources disponibles à l'extérieur de la ruche.

Mais vous pouvez en effet aider et il existe certains scénarios dans lesquels cela devrait être envisagé.

Quand nourrir

Présentation d'un paquet d'abeilles

C'est le moment le plus évident pour se nourrir et le plus facilement justifié. Un paquet d'abeilles contient environ 10000 abeilles ouvrières et drones – et une reine – dans une boîte. C'est tout. Pas de magasin de miel. Pas de pollen. Rien.

Lorsque vous introduisez le paquet dans la ruche, les abeilles ont les fondations en place (la ruche elle-même) mais le garde-manger est nu! Raisonnablement bientôt, les abeilles s'organiseront et commenceront à chercher et à construire des ressources, mais cela prend du temps. N'oubliez pas qu'une seule abeille ouvrière contribue à 1/12 de cuillère à café de miel au cours de sa vie! Il y a donc beaucoup de travail à faire. Leur rythme est généralement insuffisant pour soutenir la colonie et, en tant que tel, de nombreux apiculteurs installent une mangeoire à ce moment.

Pour aider les petites colonies

De même, un essaim capturé est probablement une petite colonie et ne vient pas avec des ressources, donc l'alimentation peut être justifiée ici aussi. Même un nuc, qui vient avec quelques cadres de miel, est probablement sous-financé.

Dans ces deux cas, l'installation d'un chargeur est courante.

Au printemps

Les scénarios ci-dessus concernent des colonies installées dans une nouvelle ruche. À l'autre extrémité du spectre se trouve une colonie établie qui a survécu aux mois d'hiver et est sur le point de profiter du temps plus chaud du printemps.

Malgré ce succès, ces colonies ne sont pas forcément bien établies. Les réserves de miel qu'ils ont prises en hiver peuvent être presque épuisées par la grappe hivernale.

Lorsque la colonie entre au printemps, la production de couvain reprend. C'est un processus coûteux et il y a beaucoup de bouches à nourrir!

À titre indicatif, la création d'un cadre de couvain nécessite un cadre de miel et un cadre de pollen. C'est beaucoup! Si la colonie a réduit les réserves de miel aux os, une production accélérée de couvain posera des problèmes.

Pour administrer des médicaments

Le désir d'ajouter des médicaments à une colonie variera en fonction de la philosophie de l'apiculteur. Pour de nombreux apiculteurs, l'ajout de médicaments spécifiques ou de suppléments nutritionnels est justifié et se fait en ajoutant à des régimes alimentaires réguliers.

Entrer dans l'hiver

Un autre moment courant pour se nourrir est à l'approche de l'hiver. Tout va bien, le miel coule tout l'été et l'industrie de vos abeilles a donné lieu à de grandes quantités de miel, prêt à subvenir aux besoins de vos abeilles tout l'hiver. Un autre facteur contributif est la patience de l'apiculteur – patience d'attendre la deuxième année avant de voler le miel des abeilles dans le besoin!

Il n’est pas rare que les abeilles se trouvent dans l’impossibilité de localiser des ressources à l’extérieur de la ruche à l’automne, au moment précis où elles réduisent la production de couvain et se préparent pour l’hiver. Une autre situation est une colonie placée tardivement dans la ruche (comme un essaim capturé) et qui n’a tout simplement pas eu assez de temps pour constituer des réserves.

Nourrir un sirop 2: 1 (sucre à eau) est courant dans ces situations. Il y a cependant quelques considérations importantes.

Ne laissez pas cela trop tard. Une fois que la température baisse trop (environ 17 degrés C), les abeilles ne peuvent pas réduire la teneur en eau au niveau auquel elle est généralement plafonnée dans une cellule. Cela signifie que le sirop peut rester non bouché, ce qui peut à son tour donner un sirop fermenté. C'est mauvais pour les abeilles.

Tout cela vient de l'alimentation quand il fait trop froid, de sorte que le temps exact disponible pour se nourrir dépend fortement du climat local.

Les abeilles prendront le sirop au fur et à mesure qu'elles en auront besoin. Lorsqu'ils arrêtent de manger le sirop, il doit être enlevé pour éviter qu'il ne moisisse.