Le printemps est la période la plus occupée de l'année pour les abeilles et l'apiculteur. Une colonie forte et saine ressentira l'envie naturelle de se reproduire et se préparera à le faire dès que les conditions seront réunies. L'essaimage est la façon dont Apis Mellifera se reproduit et est l'un des premiers problèmes auxquels nous sommes confrontés au début de chaque printemps.

En tant qu'apiculteurs, nous devons connaître les signes d'une colonie se préparant à pulluler pour empêcher nos colonies de s'envoler. Ce n'est pas seulement pour empêcher la perte de nos abeilles, mais parce que seulement un essaim sur cinq survivra. Et si nous gardons les abeilles en ville, la prévention des essaims fait partie d'une politique de bon voisinage.

Gestion proactive des essaims

Nous devons garder à l'esprit que la gestion des essaims se produit avant que la colonie ne grouille et avant de trouver des cellules d'essaim dans la ruche.

L'essaimage n'est rien d'autre que l'objectif naturel de la reproduction au niveau de la colonie. Si nous sommes des apiculteurs efficaces et responsables, nous travaillerons avec la biologie des abeilles (une connaissance de la biologie des abeilles est la clé du succès d'un apiculteur), en apprenant à identifier les conditions qui favorisent l'essaimage. Les apiculteurs prennent ensuite des mesures pour gérer le processus.

Inspection des ruches

Comment savoir si une colonie va pulluler?

Si nous attendons de voir des cellules d'essaim, nous sommes assez tard pour la fête de la reproduction. Nous devons être capables de reconnaître les signes qui nous indiquent que les abeilles sont en train de fabriquer des cellules d'essaim. Il y a deux signes clés à surveiller. Je vois maintenant les deux scénarios ci-dessous dans certaines de mes colonies et c'est ce qui a fait penser à ce problème. Cependant, dans mon propre cas, il est trop tôt pour faire des scissions car il n'y a pas encore assez de drones disponibles avec lesquels une reine peut se reproduire.

  1. Remblayage dans le nid à couvain
  2. Cadres complets de couvain.

Vous vous demandez peut-être pourquoi ces choses pourraient être un problème. En bref, ils travaillent à réduire les phéromones royales dans la ruche. Alors faisons un petit détour pour en savoir plus sur les phéromones royales.

Substance reine (phéromones)

La substance reine ou phéromone, est sécrétée par les glandes mandibulaires des reines. La substance reine détermine beaucoup en ce qui concerne les activités des colonies. Par exemple, il supprime le développement ovarien chez les ouvrières et détermine le degré d'agressivité ou de docilité d'une colonie.

Les abeilles accompagnatrices de la suite (le cercle des abeilles s'occupant de la reine) ramassent les phéromones royales en la léchant, en la touchant ou en la nourrissant. Ils ne restent avec la reine que pendant environ une minute, puis s'éloignent, se dispersant dans la ruche. D'autres abeilles se déplacent alors pour prendre leur place et ce cycle se répète en continu. Les abeilles partantes ont une partie de la phéromone de la reine avec elles après l'avoir ingérée, pendant qu'elles la léchaient / la nourrissaient.

D'autres abeilles de la colonie entrent en contact avec d'anciens membres du groupe de la suite se déplaçant dans la ruche et leur demandent de la nourriture (trophallaxis). Au cours de cette réunion, les phéromones de la reine sont transmises aux autres membres de la colonie. Des études ont montré qu'au cours des 30 prochaines minutes, au moins 50 autres membres de la colonie contacteront chacun de ces anciens membres de la suite. Les nouveaux contacts de Rhese propageront la phéromone à encore plus de partenaires de nidification.

Grâce à ce processus répétitif continu, la plupart des abeilles de la colonie entrent en contact avec les phéromones de la reine. Le résultat est qu’une colonie de 40 à 50 000 abeilles, dont la plupart n’auront jamais de contact direct avec la reine, sont très conscientes de la présence de la reine. Une colonie restera stable si elle interprète que les signaux de phéromones sont satisfaisants.

Une réduction des niveaux de phéromones déclenchera certaines réponses comportementales. Les niveaux de phéromones peuvent baisser pour un certain nombre de raisons; la reine est vieille ou malade, mal accouplée ou est morte par exemple.

Revenons maintenant à notre discussion sur la façon dont nous savons si une colonie se prépare à pulluler. Les abeilles créent des cellules royales lorsque la phéromone reine tombe. Ils construiront des cellules d'urgence lorsque la reine mourra ou sera partie et remplaceront les cellules lorsque son odeur sera faible et qu'elle échouera. Mais au printemps, une forte colonie se préparera à pulluler lorsque le parfum de la reine diminuera à la suite du remblayage et des cadres pleins de couvain couvert. Leur envie de se reproduire les enverra créer une nouvelle ruche dès que le flux de nectar commencera.

Remblayage – Le remblayage a lieu lorsque les abeilles butineuses manquent de peigne vide dans lequel stocker le nectar. Ils chercheront d'abord à remplir la zone au-dessus du nid à couvain, mais s'ils le trouvent plein, ils stockeront le nectar dans le nid à couvain. Cette zone doit être remplie d'œufs, de larves et de couvain couvert, pas de nectar. Avec la reine phéromone laissée sur les œufs après que la reine les a pondus, la larve produit également une phéromone. Ces deux parfums indiquent que les abeilles vont bien et que la colonie continue de fonctionner normalement. Mais lorsque le nid à couvain est rempli de nectar et que l’espace de ponte de la reine devient limité, le niveau de phéromone baisse.

Cadres complets de couvée coiffée – Lorsque les milliers d'abeilles dans ces cadres émergent, le niveau de phéromone trouvé dans toute la colonie est dilué. Chaque abeille subit une exposition moindre à la substance reine. En même temps, la colonie voit bientôt une toute nouvelle génération de nourrices quand il y a une quantité beaucoup plus petite de couvain à nourrir et à entretenir. Les abeilles nourrices oisives contribuent à l'envie d'essaimer et les abeilles de 12 jours deviennent de formidables producteurs de cire, ce qui libère la génération précédente d'abeilles nourricières pour se nourrir ou assumer d'autres tâches.

La colonie a maintenant l'étoffe d'un essaim – un nombre important, de nombreux magasins d'alimentation, un niveau réduit de phéromones, un manque de place pour la reine pour pondre des œufs et des abeilles oisives. Après avoir construit des cellules d'essaim, tout ce dont la colonie a besoin est un fort flux de nectar et une journée chaude pour quitter la ruche à la recherche d'une nouvelle maison.

La revue – L'événement principal qui commence le processus d'essaimage est une réduction des niveaux de phéromones. Le remblayage et les cadres complets de couvain couvert se combinent pour réduire le niveau de phéromones et bientôt les abeilles construiront des cellules royales. Gardez également à l'esprit qu'un apiculteur alimentant un aliment liquide peut créer par inadvertance une situation similaire en fournissant plus de nourriture que les abeilles n'ont de la place à stocker dans un peigne vide au-dessus du nid à couvain, ce qui entraîne le remplissage du nid à couvain avec de l'eau sucrée.

Les jeunes reines ont un parfum plus fort qu'une vieille reine, ce qui réduit les chances de construction de cellules de reine. C'est la raison pour laquelle ce sont souvent les reines de deuxième année que l'apiculteur voit l'essaimage, bien que dans de bonnes conditions, n'importe quelle reine puisse partir avec un essaim.

La solution – Vous avez peut-être entendu dire que le peigne tiré est un or pour apiculteurs. Cela ne pourrait pas être plus vrai quand il s'agit de prévenir l'essaimage. Lorsque vous constatez un remblayage du nid à couvain, ou même avant ce point, il est temps d'ajouter des cadres de peigne dessiné au-dessus du nid à couvain pour créer un espace pour les abeilles pour stocker le nectar. N'ayez pas peur d'en faire trop. Lorsque le flux de nectar commence, les abeilles peuvent remplir une boîte de peigne tiré en une semaine. Continuez à ajouter de la place à la ruche au besoin. Vous trouverez peut-être juste que vous avez la récolte de miel la plus magnifique d'ici la fin de la saison et cela signifie du miel supplémentaire à congeler puis à stocker pour l'hiver / printemps suivant. Cela signifie également que votre colonie est restée à la maison au lieu de partir pour les murs de la maison de votre voisin.

Gestion de l'essaim

Alors, que se passe-t-il lorsque, malgré tous vos efforts, les abeilles vous devancent et que le jour vient où vous trouvez des cellules d'essaim dans votre ruche? Cela nous arrive à tous et nous devons savoir comment réagir de manière mesurée et réfléchie.

La première chose que nous voulons faire est de nous assurer qu'il s'agit de cellules d'essaim. Il est possible de se retrouver avec une colonie sans reine si nous faisons une erreur en identifiant les cellules royales que nous voyons. Je le sais d'une expérience que j'ai eue comme apiculteur débutant.

La première chose à regarder est l'emplacement des cellules royales. Les cellules d'urgence et de super-intervention seront situées au milieu du cadre, la plupart du temps. Et vous n'en trouverez probablement qu'un ou deux, peut-être trois.

Les cellules d'essaim seront situées le long du bas du cadre et éventuellement à mi-chemin sur les côtés du cadre et elles seront généralement assez nombreuses. Il est important d’identifier positivement le type de cellule reine que vous possédez. La fois où je me suis retrouvé avec une ruche sans reine, c'était quand ils construisaient deux cellules d'urgence au bas d'un cadre et je les ai grattées en pensant qu'elles étaient des cellules d'essaim. Quelque part en cours de route, j'avais tué la reine par inadvertance et le seul endroit où ils avaient à construire des cellules royales était au bas du cadre. C'est du moins là qu'ils ont choisi de les construire.

Une clé importante pour connaître la différence est que les cellules d'essaim sont généralement construites avec de la cire de couleur claire plus récente. (jaune clair) Les cellules de travail modifiées sont utilisées pour les cellules royales d'urgence et de supercession. Cette vieille cire est de couleur foncée.

Les trois clés que vous recherchez sont donc:

1) Emplacement – milieu du cadre ou bas du cadre = différence entre les cellules d'essaim et les cellules d'urgence ou de supercession dans la plupart des cas.

2) Le nombre de cellules – En règle générale, il y aura de nombreuses cellules d'essaim et seulement quelques cellules d'urgence ou de supercession.

3) Couleur de cire –Les cellules d'essaim sont souvent de couleur plus claire, la vieille cire utilisée pour les cellules d'urgence ou de superculture sera généralement plus foncée que la cire utilisée pour les cellules d'essaim.

Cellules d'essaim

Ne pensez pas que vous pouvez gérer l'envie d'essaimage simplement en grattant les cellules de l'essaim. Il est facile d'en rater un et un seul suffit! De plus, les abeilles vont simplement construire plus et cette semaine vous partez en vacances, ou étiez occupé au travail – BOOM – elles vont pulluler et s'éloigner de vous. Une fois qu'une cellule reine est fermée, normalement vers le neuvième jour, la colonie peut pulluler à tout moment. Si vous trouvez des cellules d'essaim avant que la colonie ne grouille, la meilleure façon d'avancer est de diviser la colonie.

Il existe de nombreuses façons de diviser une colonie et vous pouvez les rechercher par vous-même. Ici, je vais présenter deux méthodes simples qui sont faciles pour les débutants. Mais avant de faire une scission, il doit y avoir beaucoup de drones avec lesquels la nouvelle reine pourra se reproduire. Si vous ne voyez pas de nombreux drones dans vos colonies, il est peu probable que la reine soit bien élevée lorsqu'elle part en vol d'accouplement. Si vous déterminez qu'il serait préférable d'attendre, vous pouvez retarder le processus et gagner du temps en grattant les cellules de l'essaim. N'oubliez pas que cela ne résoudra pas le problème de l'essaimage, mais vous fera gagner du temps.

Si vous vivez dans un climat froid comme le mien, vous voulez faire de grandes divisions afin qu'il y ait suffisamment d'abeilles pour garder le couvain au chaud. Je suggère simplement de diviser une colonie en deux. Par temps chaud, vous pouvez faire plus d'une séparation d'une grande colonie, mais avec les nuits de printemps plus fraîches que nous avons dans le centre de l'Oregon, une répartition 50/50 est la meilleure.

Walk Away Split – Cette méthode ne nécessite pas l'apiculteur de localiser la reine. Apportez une nouvelle planche de fond, un corps de ruche, des cadres supplémentaires, un couvercle intérieur et un couvercle extérieur avec vous dans la cour des abeilles. Installez votre nouvelle ruche à côté de la colonie que vous divisez. Ensuite, divisez simplement votre colonie existante en deux, en vous assurant que chaque «moitié» contient des œufs pour que les abeilles élèvent une autre reine. Divisez également le couvain et les magasins d'alimentation, égalisant toutes les ressources entre les deux ruches. Assurez-vous que les cadres de couvain sont assemblés au milieu de chaque ruche. Parfois, si c'est une colonie assez grande avec des œufs / couvain dans deux boîtes, vous pouvez simplement retirer une boîte avec couvain et la placer sur la nouvelle planche inférieure de la nouvelle ruche et ajouter les couvertures intérieure et extérieure.

Vous pouvez laisser la nouvelle ruche dans le même parc à abeilles. Les abeilles butineuses retourneront dans la ruche «Mère» que vous avez divisée. Les nourrices ne quitteront pas le couvain et ne quittent pas encore la ruche donc elles resteront dans la ruche qui n'a pas de reine.

J'aime donner ces fractionnements quatre jours avant de revenir les inspecter. Dans une ruche avec la reine, vous trouverez des œufs et dans l'autre ruche sans la reine, vous devriez trouver le début des cellules de la reine. La colonie élevant une nouvelle reine ne devrait alors pas être dérangée pendant un mois. Faites une note dans vos notes d'abeilles lorsque la scission a été faite et ne dérangez pas la colonie sans reine pendant un mois avant de l'inspecter.

Le faux essaim – Cette méthode nécessite de trouver la reine. Retirez le cadre avec la reine et placez-le dans la nouvelle ruche. Ajoutez ensuite quelques autres cadres de couvain recouverts d'abeilles nourricières. La colonie dans laquelle vous les prenez a désormais plus de place, un nombre réduit et aucune reine phéromone. Les abeilles commenceront bientôt à construire des cellules royales pour remplacer la reine perdue et vous avez éliminé le stimulus qui a poussé la colonie à grouiller. Vous devez vous assurer que les cadres avec des œufs sont laissés dans la colonie sans reine et assurez-vous qu'il y a un cadre de magasins de miel et de pollen déplacé dans la nouvelle ruche que vous créez.

Autres techniques

Vous pouvez également faire une séparation à partir d'une forte colonie peuplée et laisser la reine dans la ruche d'origine si vous faites la séparation avant que la colonie ne construise des cellules d'essaim.

Certaines personnes aiment faire une scission en utilisant les cellules de l'essaim et certaines couvées pour faire une nouvelle ruche. Gardez à l'esprit lorsque vous utilisez cette méthode que vous pouvez sélectionner pour les tendances à l'essaimage.

Enfin, puisqu'il faut environ un mois à la colonie sans reine dans l'une des approches ci-dessus pour élever une nouvelle reine. Vous pouvez installer une reine achetée dans la ruche sans reine après avoir effectué la scission si vous ne voulez pas attendre un mois. Si j'installe une reine achetée, j'aime chronométrer la séparation, donc je les invente la veille de l'arrivée des reines par la poste, de sorte que la colonie est sans reine pendant une journée et prête à accepter une nouvelle reine.

Le printemps est une période chargée et apporte souvent à l'apiculteur de nouveaux défis et de nouvelles choses amusantes à faire. Une compréhension de la biologie des abeilles et une observation attentive des choses qui se déroulent dans vos colonies peuvent rendre votre expérience apicole plus réussie et plus agréable. Si vous n'avez jamais divisé une ruche, n'ayez pas peur d'essayer et j'espère que les informations ci-dessus vous aideront à le faire.