Abeilles calmes et apiculteurs calmes

Il y a peu de choses plus relaxantes pour un apiculteur que de placer une chaise près de la ruche un jour d'été et de regarder la belle activité vers et depuis l'entrée. L'activité des ouvriers sortant de la ruche et y retournant est un signe glorieusement réconfortant. De même, l'éventail de la ruche à l'entrée par d'autres ouvriers et peut-être quelques drones est un grand rappel de la nature collaborative d'une colonie.

Bien que de nombreux apiculteurs apprécient cette expérience, pour vraiment comprendre ce qui se passe dans la ruche, nous choisissons souvent d'effectuer une inspection de la ruche. C'est l'occasion de se rapprocher de nos abeilles, alors que nous explorons et essayons de mieux comprendre leur monde.

Malheureusement, l'inspection des ruches n'est pas toujours l'affaire calme, facile et détendue que nous aimerions vivre. Parfois, nos abeilles s'attaquent à notre présence – et n'ont aucun problème à nous le faire savoir!

Comment évaluer la réponse de nos abeilles lors d'une inspection de ruche? Et que pouvons-nous faire pour augmenter les chances de la rencontre calme et agréable que nous désirons lors de nos inspections?

Pourquoi les abeilles ne sont pas toujours calmes

Avouons-le, personne n'aime les abeilles agressives. Examinons donc d'abord les facteurs qui pourraient rendre nos abeilles un peu plus agressives, lors d'une inspection.

Il y a un peu…

  • Comportement de l'apiculteur (c'est l'une des raisons les plus courantes – voir ci-dessous)
  • Race d'abeilles
  • Conditions météorologiques et température
  • Période de l'année
  • Disponibilité – ou manque – de ressources de recherche de nourriture, comme lors d'une pénurie de nectar
  • Disponibilité d'une reine
  • Productivité de la reine
  • La «personnalité» de la colonie (oui, elles peuvent différer considérablement)
  • La présence de phéromones
  • Autre

Le dernier («autre») ne doit pas être ignoré. Au fil du temps, les apiculteurs découvrent leurs ruches individuelles et s'attendent à une certaine réaction de chacun. Mais, lors d'une inspection, une réponse différente peut être observée, comme une réaction plus agressive à l'ouverture de la ruche. Parfois, la raison de cela peut ne pas tomber dans une explication claire et facilement identifiable.

Soyez prêt pour cela (voir ci-dessous) et ne perdez jamais de vue que les abeilles ont toujours la capacité de nous surprendre!

Cela dit, que pouvons-nous faire pour aider nos abeilles à rester calmes?

Le secret de l'utilisation d'un fumeur

Comme de nombreux apiculteurs apprennent tôt, il est essentiel de toujours utilisez un fumeur lorsque vous inspectez votre ruche.

Sauf que ce n'est pas le cas!

Apiculteur utilisant un fumeur

Il est probablement exagéré de dire que c'est un secret, mais il y a un malentendu commun selon lequel les fumeurs sont une partie essentielle de chaque inspection. Nous les associons bien sûr à l'apiculteur stéréotypé, avant même de devenir nous-mêmes apiculteurs. Et, dans de nombreux cas, il y a une raison impérieuse d'utiliser un fumeur.

Mais il est assez courant que les fumeurs soient utilisés «simplement parce que», plutôt que parce que vos abeilles ont besoin d'une ou deux tranches de fumée. La bonne nouvelle est que, utilisé avec parcimonie, un fumeur ne nuit pas vraiment à vos abeilles ni ne nuit à votre inspection.

Cependant, évitez de croire que vous DEVEZ utiliser votre fumeur. Il est logique de le déclencher (littéralement!) Et de l'avoir sous la main, mais ne l'utilisez pas sans réfléchir. Vous trouverez peut-être qu'une présence calme et facile autour de vos abeilles permettra une inspection agréable et informative sans appliquer de fumée.

Pour plus de détails sur l'utilisation d'un fumeur, consultez notre article «Apiculture avec un fumeur».

Comprendre votre rôle chez les abeilles calmes

Et vous, l'apiculteur. Vous avez un rôle important à jouer pour aider vos abeilles à rester calmes.

N'oubliez pas que lorsque nous procédons à une inspection complète, nous ne pouvons qu'être perturbateurs.

Nous déchirons le toit.

Nous déplaçons les «planchers» individuels (boîtes).

Nous sortons et réorganisons souvent les meubles (cadres!).

Et parfois, nous volons même certaines des ressources les plus précieuses que nos abeilles ont récoltées (du miel!).

C’est étonnant que nos abeilles soient JAMAIS calmes lorsqu’un apiculteur effectue une inspection! Mais ils sont généralement assez calmes, si nous faisons notre part.

Apiculteur, inspection, ruche

Observez un apiculteur expérimenté et vous verrez quelqu'un qui se calme. Cela commence bien avant le début de l'inspection proprement dite. Lorsque vous approchez de votre ruche, vous devez être lent et méthodique dans ce que vous faites. Soit dit en passant, l'approche de la ruche peut être l'une des parties les plus importantes et informatives d'une inspection, en termes d'identification de l'activité autour de la ruche et des différences par rapport à la dernière fois.

Une fois dans la ruche, vous pouvez certainement faire la différence. Voici certaines choses que vous pouvez faire pour maintenir une «atmosphère heureuse».

Planifier à l'avance

N'effectuez pas d'inspection sans but. Ayez une raison et décidez à l'avance de ce que vous prévoyez de faire.

Lorsque vous retirez le couvercle supérieur et intérieur, pensez à les placer dans un endroit où vous pouvez reposer une boîte (il est toujours bon de garder une boîte active au-dessus du sol).

Faire une évaluation précoce

Mis à part cette vue à l'approche de la ruche, notez mentalement ce que vous voyez lorsque vous enlevez le couvercle supérieur et intérieur. Vos abeilles font-elles leurs affaires comme d'habitude ou y a-t-il plus de frénésie que d'habitude?

Pensez à la fumée

Comme ci-dessus, appliquez de la fumée si nécessaire et laissez un peu de temps à vos abeilles pour se retirer dans la ruche. Généralement, 30 à 60 secondes devraient suffire.

Vous avez piqué? Éloignez-vous

Nous souhaitons tous éviter d'être piqué. Mais ça arrive. La façon dont vous réagissez peut avoir un impact direct sur la possibilité que cela se reproduise!

Quand une abeille pique, elle libère une phéromone pour alerter la colonie, souvent comme son dernier acte. Le reste de la colonie y répondra, souvent de manière agressive. Donc, quand il est piqué, il est prudent de poser vos outils et de vous éloigner lentement de la ruche, alors que vous vous attaquez à cette piqûre moins que charmante.

Cela augmente les chances que la phéromone n'affecte pas indûment la colonie. Ensuite, avec la piqûre adressée, vous pouvez reculer et reprendre ou abandonner l'inspection, selon le cas.

Pratiquez des mouvements faciles et doux

Lorsque vous vous déplacez et inspectez votre ruche, faites-le avec des mouvements calmes et lents. Évitez les mouvements rapides ou saccadés. Un bon exemple est lorsque vous extrayez un cadre.

Un apiculteur inexpérimenté peut retirer le cadre avec une force constante. Finalement, une partie du peigne ou de la propolis qui retient le cadre en place se brisera. Si vous ne vous y attendez pas, le cadre risque de disparaître rapidement, ce qui peut surprendre vos abeilles (et vous!).

Au lieu de cela, apprenez que la force nécessaire pour détendre le cadre diminuera progressivement. Anticipez cela et relâchez un peu lorsque le cadre commence à se libérer.

Ne prenez pas trop de temps

Si vous commencez votre inspection avec un plan, vous êtes plus susceptible de le terminer dans un délai raisonnable. Même si cela peut être tentant de regarder tous les coins et recoins, assurez-vous de ne pas passer trop de temps dans la ruche.

Les opinions diffèrent considérablement à ce sujet d'un apiculteur à l'autre, mais en règle générale, déterminez si vous devez perturber vos abeilles pendant plus de 10 minutes environ.

Remettez les choses comme vous les avez trouvées

Sauf si vous avez une raison très spécifique de changer les choses, remettez les boîtes et les cadres dans le même ordre et aux mêmes endroits que vous les avez trouvés. Les abeilles utilisent diverses parties de la ruche de manière intentionnelle.

Par exemple, le motif 3D en forme de ballon de couvain, de pollen et de miel incrusté dans les cadres d'une boîte à couvain n'est pas un accident. Respectez cela lorsque vous inspectez les cadres. Bref, laissez-le tel que vous l'avez trouvé.

Entrée de ruche

Envisagez d'interrompre votre inspection

En de rares occasions, quelque chose que vous ne pouvez pas déterminer peut être sur écoute de vos abeilles. En supposant que ce n'est pas VOUS, alors si vos abeilles sont inhabituellement agressives, n'oubliez pas que peu d'inspections, voire aucune, sont essentielles.

Peut-être que le changement ou la situation environnementale est transitoire et ne sera pas un facteur la prochaine fois. C'est bien… soyez patient, remettez votre ruche telle que vous l'avez trouvée et attendez une autre fois.

Comparaison des colonies

Il est important de garder les choses en contexte. C'est une des raisons pour lesquelles nous recommandons que même le nouvel apiculteur ait au moins deux ruches. La comparaison entre deux ruches peut être révélatrice. En effet, il n'est pas rare que deux ruches installées le même jour l'une à côté de l'autre et à partir de colis ou de noyaux provenant du même fournisseur… aient des personnalités très différentes. Si vous n'avez qu'une seule ruche et que vous êtes un nouvel apiculteur, il n'est pas facile de savoir si ce que vous voyez est «normal».

Et le ressaisissement?

Si vous rencontrez une colonie qui est régulièrement assez agressive, le problème peut être un peu plus persistant. Parfois, vous venez de réaliser qu'une colonie a – ou a évolué vers – une réaction trop agressive à votre présence.

Si vous concluez qu'une telle colonie existe dans votre ruche, il peut être utile d'envisager de la rééduquer. Bien qu'un peu au-delà de la portée de cet article particulier, sachez que le remplacement d'une reine peut avoir un effet DRAMATIQUE sur la colonie, surtout après un certain temps alors que les implications génétiques de la nouvelle reine prennent racine.